黑糯米是怎麼變黑的?

大家都知道,米可以分成蓬萊米、在來米與糯米三大種類,還有某些特殊的品種,包括紫米、紅米,但是若論及稻米的品種,光是台灣現有培育的品種就超過百種,全世界更擁有十四萬種的稻米,其實這些稻米都是…

大家都知道,米可以分成蓬萊米、在來米與糯米三大種類,還有某些特殊的品種,包括紫米、紅米,但是若論及稻米的品種,光是台灣現有培育的品種就超過百種,全世界更擁有十四萬種的稻米,其實這些稻米都是從全球少量的野生稻開始,經由農夫幾千來來種植、篩選、交換稻穀試種演變出來的。

野生稻為了族群延續的需要,演化出「芒」的特徵。另外,只要稻穀具備足夠的養分,在尚未飽滿之前,野生稻的稻穀就會變色,及早落入地面萌芽。目前種植的稻米品種,多是經由專家育種而成,不過在種植的過程中,總會有那麼幾株,透露出祖先的模樣,透過田裡的實地觀察,我們也可以探究更多屬於稻米的秘密。

在此之前,我並未真的瞭解黑糯米是怎麼「變黑」的。是稻穗一長出來,就是黑色的嗎?

已經碾好的黑糯米,可以看出黑糯米真正黑的部分僅有米糠層,所以判別是否是染色的黑糯米,就看還沒烹煮的米粒,米糠層的內部是否也是黑紫色,如果連內層都是黑色的,那應當就是染色的了!

前一陣子經過吳水池老師家的稻田,看見他的稻子已經長出綠色的稻穗,看樣子是長米,起先我以為是跟我們這邊一樣的台農秈22號,畢竟吳老師對這個品種是讚不絕口。這幾天晃過去看了看,發現稻穗的顏色竟然改變了,原來,吳老師還是繼續種植黑糯米啊!而且,黑糯米是在成長的過程中,才慢慢變黑的!

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拿了相機到吳老師的田地晃了一圈,仔仔細細的看了黑糯米的結穗。原來一開始黑糯米的稻穗是綠色的,隨著稻穗的成熟,稻穀才會漸漸轉變顏色,於是就會看見像是彩色米一樣,有綠有橙有紅有紫的稻穗!

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在稻田裡東看看西看看,有時後就會看見一些特別的。像是長毛的稻穀。不只是在吳老師的稻田裡,在「有機稻場」的田地裡,也可以看見幾出長的比較突出、比較高個子,稻穀上面長出或短或長的毛。

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其實,毛是簡單的說法,真正的名稱,應該是「芒」。在台灣的野生稻身上,也可以看見這樣的特徵。芒的功用,據說是為了避免稻穀被鳥類吃掉,只是後來育種的稻米都沒有見到「芒」的特徵,不過在一大片稻田當中,總有那麼幾株會顯現出這種祖先的特徵。

稻場的稻田裡,還有一些鶴立雞群的稻穗,除了長出短短的芒之外,稻穀的外殼也變黑了。起先懷疑是否是混到了黑糯米的特徵,不過剝除稻殼,發現裡面的米糠層並不是黑色的,跟正常米色相同。那麼,是不是因為穗稻熱病的關係,導致到殼變色(乾枯),或者,也是來自祖先野生到的基因本能,在稻穀初具雛形與能量後,就急著掉落地面,避免被鳥類吃掉呢?

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即便是我們每天接觸的米食,對於稻米,還有許多我們不知道的事實,等著我們到稻田裡去挖掘,只要有心觀察,讓我們到稻田裡去,持續發掘更多稻米的新鮮事!

(作者為觀樹教育基金會專案主任)

寒夜裡的農民電腦課

蔡老師與認真的農民學員,讓「有機稻場」的寒冷冬夜裡,充滿了學習的熱誠氣氛。看著農夫爺爺們,戴著老花眼鏡,用著曾經風吹日曬,胖胖的微黑手指,努力在鍵盤上找出要輸入的字,然後小心翼翼的按下去,再看看螢幕上出現的符號……

12月23日,聖誕節前夕的苑裡,天氣冷颼颼,寒風刺骨,路過的行人拉緊衣服,縮著頭,都急著趕快回到溫暖的家中。但是有一棟矗立在稻田中的玻璃屋,寒風中卻透露出暈黃的溫暖光線,幾位有著斑駁白髮的老農民正陸陸續續抵達,走近溫暖的教室,彷彿預告世人有什麼好事要發生了~

這天晚上,正是「有機稻場」舉辦了兩期的「在地農民學堂」,準備邁入另一個里程碑的關鍵時刻,因為農夫爺爺們殷殷期盼的「電腦課」,終於在這個寒夜裡正式展開了。讓我們隨著溫暖的燈光,走進「有機稻場」瞧瞧,大半輩子都在田裡努力耕耘、年過半百的農夫爺爺,踏入教室學電腦,究竟會是怎樣的景況呢?

一走進有著玻璃及清水模牆壁的灰色調稻場教室,讓人還是覺得天氣真冷。但是進了教室,突然驚覺現場熱絡的氣氛,與外面冷冽的氣溫,形成了強烈對比。只見教室內坐了七位老農夫、一位代老農上學堂的老農夫人,另外還來了三個興致勃勃說是要當臨時助教的小孫子。加上「有機稻場」派出電腦能力最堅強、邏輯能力極佳、語言能力一級棒的實習農夫-蔡嘉恆,來擔任農夫爺爺的電腦入門老師。於是,全程以台語授課的農民電腦課就此展開。

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在冷冷的教室中,充滿了熱切的學習氣氛。

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為了讓農民學電腦,甚至可以把電腦帶回家練習,「有機稻場」準備了10台二手筆記型電腦。這十台電腦,可說是得來不易、大有來頭。話說「有機稻場」要幫農民開電腦課,說著說著,也過了大半年了,就是不見半個影兒。一方面是「有機稻場」工作十分忙碌,一直抽不出空來,再加上「巧婦難為無米之炊」—「有機稻場」很有心、農民很想學,但是沒有電腦硬體,電腦課也無法上。

幸而在八月份,獲知華碩電腦公司有個「捐贈再生電腦」的計畫,主要為了推廣電腦循環再利用,並藉此幫助弱勢族群銜接數位生活提出的專案。農民電腦課所需的硬體,終於出現一線曙光了;然而,晴天霹靂的是,「有機稻場」的工作太過繁忙,等到回過神來,這個計畫已經快要過了申請期限,再生電腦已經快發放光了。

幸好我們遇到華碩電腦的吳先生,貴人相助,不辭辛勞的幫我們奔走,才終於趕上了這個計畫專案的尾聲,並且順利於十一月中旬送來了十台筆記型電腦。剛好十二月農民已經收割完畢,「有機稻場」的冬季也終於比較有空閒了,就這樣條件具備,電腦課也開張了。

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11月23日的第一堂電腦課,當蔡老師將電腦一一發下,學員們卻手足無措、充滿了困惑。原來,農夫爺爺對電腦,真的是一張純潔的白紙,完全不知從哪裡開始。於是乎,小蔡先生的第一堂課,就是從接電腦插頭、接電腦滑鼠、開啟電腦電源,進入電腦畫面開始。

知道農民學員們對於電腦陌生多於恐懼,完全不知從何下手,蔡老師也不是省油的燈,早就有備而來。熟悉電玩的小蔡知道在玩電腦遊戲的遊戲過程當中,一定會操作到整隻的滑鼠,包括左鍵、右鍵、以及中間的滾輪,可以幫助農夫熟悉電腦的操作。所以蔡老師在網路上找到了適合的電玩遊戲—透過遊戲的趣味性,以及一定要闖關爭一口氣的人性,蔡老師成功的讓農夫爺爺們不再覺得電腦是可怕的、遙不可及的、冷冰冰的高科技產品。還有農民興奮的告訴蔡老師:我過了三關唷!

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所謂「好的開始,是成功的一半」,雖然只是成功的操控小滑鼠,卻因此激勵著努力向上的老農們,更勤奮的學習如何用電腦。來上電腦課的同學們,與用蹩腳台語授課的蔡老師,認真討論過後,決定在年底這寒冷卻難得的農閒時期,要多多上課,因為擔心自己會不會「學了很快就忘了」?因此決定從開課日起,每個禮拜二、四、日,晚上七點,每次兩小時的授課時間,從怎麼開、關機開始學起,一步步地學習滑鼠怎麼使用,windows怎麼操作,最後還要學習如何上網,以及上網註冊信箱來收發email。

就這樣,蔡老師與認真的農民學員,讓「有機稻場」的寒冷冬夜裡,充滿了學習的熱誠氣氛。看著農夫爺爺們,戴著老花眼鏡,用著曾經風吹日曬,胖胖的微黑手指,努力在鍵盤上找出要輸入的字,然後小心翼翼的按下去,再看看螢幕上出現的符號是否正確,就覺得一陣感動。這樣簡單的動作,曾幾何時,我們早已視為理所當然的一切,對於老農夫們,卻這樣的珍貴且得來不易。

為了讓對輸入法包括注音、英文大小寫完全不熟的老農夫們熟悉鍵盤,「有機稻場」的工作人員,還作了英文大小寫的比對表格,希望可以幫助我們的農夫爺爺快一點進入狀況。學email時,大家也努力的寄信到農夫爺爺的信箱中,因為小蔡先生說,這樣他們就可以練習收信、轉信、開附檔、回信等等。

一轉眼,新年就要到了,課程也上了十三堂,總算暫時告一段落,原先規劃的課程雖然還是無法完全的上完,可能過完農曆年後,農夫就把學到的技術忘了大半,但是看著農夫爺爺每次前來上課,越來越踏實的表情,相信電腦進階班課程一定很快就會開課了,而苑裡的農民的新希望,包括用電腦上網、用網路查相關資訊、用電腦建資料庫,在農民的持續努力下,也將一一實現。不管如何,認真的農夫爺爺,將會以耕耘田地的踏實精神,努力迎接更新的挑戰,因為他們已經成功的踏出電腦課的第一步了。

【芋頭豐收】跟阿旺相遇–地方物產豐收祭1019

阿旺住在苑裡的隔壁大甲鎮,跟「有機稻場」的距離很近。去年起,總有一個身穿藍白拖的青年混在「有機稻場」的訪客中,聊上了天,才知道他就住在鄰近的大甲鎮,而且正在挑戰芋頭的有機種植…

大安溪從雪山蜿蜒而下,在通過火炎山與后里台地後,創造了苑裡與大甲的平疇沃野,不僅為苑裡贏來「苗栗穀倉」的美名,這一片水田也孕育了另一種豐饒的地方物產—芋頭。不過,初來乍到苑裡時,總聽得有人說種植芋頭所使用的農藥非常多,也因此,相對於已經在苑裡推廣多年的有機稻米,要種有機的芋頭十分困難。但是越是困難便越顯得有機芋頭的珍貴,於是,我們似乎非常自然的,就跟挑戰種植有機芋頭的阿旺相遇了。

阿旺住在苑裡的隔壁大甲鎮,跟「有機稻場」的距離很近。去年起,在某些日子裡,總有一個身穿藍白拖的青年混在「有機稻場」的訪客中,聊上了天,才知道他就住在鄰近的大甲鎮,而且正在挑戰芋頭的有機種植。這引起了我們的興趣,還特地找時間去瞭解芋頭的種植過程,以及嘗試有機種植過程所遇到的挑戰。事實上,阿旺的有機芋頭挑戰過程,相當辛苦。耕作所得不高,阿旺還是需要上班賺錢,下班之後還要花心思照顧芋頭田,而不施用農業的芋頭田,產量也相對降低。還記得前去拜訪阿旺時,阿旺的母親像是找到了傾訴的對象,一直跟我們說著不知道阿旺為何要堅持種植「會爛掉的有機芋頭」,上班種田兩頭燒的辛勞…

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阿旺和觀樹基金會的執行長(右)

在這次拜訪之後,「有機稻場」除了在芋頭產季時協助阿旺代賣一部份有機芋頭之外(事實上,慧眼識英雄的消費者不少,阿旺的有機芋頭有很大部分可以自銷),我們一直有個念頭,希望透過芋頭產業的體驗活動,讓更多人瞭解芋頭的種植與生產過程,讓更多消費者可以以實際行動來支持有機芋頭。畢竟在大甲與苑裡這一帶,芋頭可是水田的第二大宗物產,如果有機芋頭可以獲得消費者的青睞的與支持,讓更多種植芋頭的農民看見不一樣的選項,對於苑裡大甲的水田種植環境改善,不啻為一大福音!

經過一年的沈澱與籌畫,有機芋頭產業的體驗活動終於規劃出爐了。「地方物產豐收祭—芋頭篇」將在10月19日(日)舉辦,我們不僅要跟有勇氣挑戰有機芋頭的阿旺相遇,還要體驗採收芋頭、挑戰芋頭料理。這項活動已經開始報名了,有興趣的民眾請參考「有機稻場」網站(http://www.organicfarm.org.tw/)內容,趕快向「有機稻場」報名(037-743000)。

(本文作者為觀樹教育基金會 有機稻場專案主任)